Gastronomia y Cocina

¿De dónde vienen las almendras?

De pie en el pasillo de su supermercado favorito, puede que se pregunte de dónde vienen las almendras. El origen de las almendras de esta caja, tarro o envase puede variar mucho, pero lo más probable es que provengan de California, el mayor productor de almendras del mundo.

¿De dónde vienen las almendras?

Las almendras (Prunis dulcis) son los frutos del almendro. Aunque los encontrará en el pasillo de nueces de la tienda, el nombre científico de la delicia es drupa, o la semilla de una fruta sin desarrollar. La respuesta a «¿De dónde vienen las almendras?» es en realidad el Medio Oriente, pero las almendras en su mesa podrían ser de los Estados Unidos, Europa, África o el Medio Oriente.

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Historia de la almendra

Los almendros se pueden encontrar en todo el Medio Oriente, pero especialmente en Siria, Israel, Turquía y Pakistán. Desde la Antigüedad se ha cultivado el almendro por sus semillas o frutos secos. Los humanos tomaron semillas de almendros con ellos y esparcieron los árboles a lo largo y ancho. Hoy en día, puedes encontrar almendras que crecen en el norte de África, el Medio Oriente y partes de Europa y los Estados Unidos. Dondequiera que haya un clima seco, soleado y cálido, puedes cultivar almendras. Algunas variedades también se pueden cultivar en regiones templadas, aunque el rendimiento puede ser menor.

Fuentes de almendras premium

Las almendras en los estantes de su tienda de comestibles pueden haber venido de un viaje corto desde California o viajar más lejos que usted. Cada año se producen más de un millón de toneladas de almendras. California lidera el mundo en la producción de almendras, produciendo el 80% de la cosecha mundial de almendras. Otras fuentes principales de almendras son España, Siria, Turquía, Italia, Irán y Marruecos.

Problemas de cosecha de almendras

Los problemas recientes en las regiones de donde provienen las almendras incluyen una disminución repentina y drástica en la población de abejas. Las abejas polinizan las almendras y muchos otros cultivos de frutas y nueces, y California depende particularmente de su vasta red de apicultores que mueven las colmenas de un huerto a otro durante la temporada de crecimiento para garantizar la polinización. Sin las abejas no hay cultivos ya que es la acción de las abejas la que fecunda las flores del almendro y crea la drupa o almendro. Los científicos creen que un virus es responsable de la disminución de las poblaciones de abejas melíferas, así como del desarrollo que disminuye su hábitat. Debido a que la falta de abejas significa una cosecha menor, los precios de las almendras han subido en los últimos años.

dulce y amargo

Hay dos formas de almendras: dulces y amargas. Por lo general, las almendras dulces provienen de árboles con flores blancas y las almendras amargas de los que producen flores rosadas. Si bien en la antigüedad se usaban ambas, hoy en día la mayoría de las almendras dulces se usan en todo, desde comidas gourmet hasta tratamientos de belleza.

Folklore

Almendros cultivados en un clima cálido.

Las almendras se mencionan varias veces en la Biblia y se consideran un símbolo de promesa. En China, la almendra es tanto un símbolo de tristeza como de belleza. La cultura india cree que comer almendras es bueno para el cerebro; los médicos antiguos a menudo recomendaban comer un puñado de almendras todos los días para mejorar la memoria.

Almendras Gourmet

Las almendras se han utilizado en alimentos gourmet desde la antigüedad. Ya sean confitadas o incorporadas a un plato, las almendras se encuentran en muchas cocinas de todo el mundo.

Caramelos de almendras

Uno de los usos gastronómicos más famosos de las almendras es el mazapán. El mazapán es una pasta elaborada a base de almendras molidas, edulcorante y colorante. El mazapán utiliza una pequeña cantidad de almendras amargas mezcladas con almendras dulces para crear su sabor característico.

El mazapán es una golosina gourmet popular en Italia. Alrededor de Navidad, las tiendas se llenan de dulces de mazapán con formas de frutas o vegetales. Debido a que los chefs pueden moldear y dar forma al mazapán, a menudo se usa para decorar pasteles de boda y como relleno de otros dulces.

Las almendras también se utilizan en otros dulces. El turrón, un dulce a base de frutos secos y miel, suele incorporar almendras, aunque también puede utilizar otros frutos secos como las nueces.

Mantequilla de almendras

La mantequilla de almendras es una crema gourmet hecha con almendras molidas. Muchas personas con alergias al maní recurren a la mantequilla de almendras. Tiene un sabor más suave, y aquellos con una dieta baja en sodio también aprecian el hecho de que, a diferencia de la mantequilla de maní, la mantequilla de almendras no usa grandes cantidades de sodio. La mantequilla de almendras se puede incorporar en muchas recetas o incluso untar en el pan con una mermelada orgánica gourmet para crear sándwiches elegantes que recuerdan a la mantequilla de maní y la mermelada.

Sabores de almendras

Si bien puede disfrutar de las almendras crudas, muchas almendras tienen sabor para mejorar la experiencia de comer. Sirva almendras gourmet como bocadillos de fiesta, aperitivos o en cualquier momento que desee un aperitivo simple pero elegante.

Algunos sabores de almendras populares hoy en día incluyen:

  • Almendras ahumadas: tradicionalmente ahumadas sobre madera de nogal americano, las almendras ahumadas tienen un sabor agrio similar al de una barbacoa. También se pueden salar.
  • Tostado salado: como su nombre indica, estas almendras se tuestan lentamente y luego se salan para realzar su sabor.
  • Tostadas con miel: las almendras tostadas con miel también se tuestan lentamente a fuego lento, pero se endulzan con miel en lugar de salarlas.
  • Jordan o Almendras Recubiertas de Caramelo: A menudo se entregan como obsequios de boda, simbolizan la promesa y la esperanza para el futuro.

Ahora que sabe la respuesta a «¿De dónde vienen las almendras?», se enfrenta a un desafío aún más desalentador; elige un sabor! Con sus beneficios para la salud, su delicioso sabor y su precio relativamente asequible, las almendras son una delicia para cualquier mesa.

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Marcela

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