Familia

El significado de la familia

La palabra familia es uno de los términos más imprecisos del inglés; porque significa algo diferente para todos. Mientras que una persona puede definir una familia como los parientes que comparten su hogar, otra puede considerar que la familia incluye parientes extensos que viven a lo largo y ancho. Aún así, alguien más ve su círculo de amigos amorosos o sus mascotas como familia. Las familias son muy diferentes, pero todas funcionan bajo una misma base: amor y compromiso compartido.

Definición de familia

El diccionario define una familia de diferentes maneras. Una definición es «un grupo social básico en la sociedad generalmente compuesto por uno o dos padres y sus hijos». Si bien esta definición es un buen punto de partida, algunas estructuras familiares modernas están excluidas de esta definición, como las parejas sin hijos, los amigos como familia o muchas otras variaciones en la unidad familiar. Otra definición es «Dos o más personas que comparten objetivos y valores, que tienen compromisos a largo plazo entre sí y que suelen vivir en el mismo lugar de residencia». Hoy en día existen muchas definiciones del concepto de familia, y todas son maravillosas y festivas.

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¿Quién hace una familia?

La familia tradicional está formada por el padre, la madre y los hijos. Esta es la familia nuclear que a menudo se presenta en la televisión como el estándar familiar. Sin embargo, el siglo XXI muestra diferentes unidades familiares, algunas de las cuales son muy diferentes a la unidad estándar de años anteriores. Hoy en día, los niños suelen ser criados en hogares monoparentales, por abuelos o por padres LGBTQ+. Algunas familias eligen no tener hijos o no pueden tener hijos debido a barreras médicas o emocionales. La idea de que padres e hijos forman una familia es una definición fundamental; sin embargo, para identificar con precisión otras estructuras familiares, se necesita una definición más amplia. Además de la definición de familia universal, muchas personas consideran que una familia de amigos es familia, y muchos consideran a las mascotas como miembros definidos de la unidad familiar.

La persona en la familia se trata de las personas en la familia misma. Las personas pueden optar por mantener a los parientes consanguíneos en sus vidas o dejarlos ir si son tóxicos para su bienestar. Muchas personas colocan a personas cariñosas y solidarias con sus hijos mayores cuando así lo desean, decidiendo quién pertenece a su definición de familia.

Familia feliz con dos madres viendo la televisión en casa

Familias monoparentales

En 2020, el 25% de los niños que vivían en los Estados Unidos vivían en familias monoparentales. Cuando dos padres dedicados vivían bajo el mismo techo, era normal criar a sus hijos, pero ya no. El número de familias monoparentales se ha triplicado desde la década de 1960, con 19 millones de niños que se refieren a arreglos monoparentales como familia. Si bien ser padre soltero puede generar estrés emocional y financiero adicional, millones de padres cuidan a sus seres queridos todos los días, independientemente de su cónyuge o pareja.

Familias extendidas

Para muchas personas, la familia va mucho más allá de los padres y los hermanos. La familia extendida se refiere a los muchos parientes que conectan a una persona a través del ADN. Los parientes pueden incluir parientes, abuelos, primos, tías y tíos. Muchas unidades familiares, especialmente en otras culturas alrededor del mundo, viven con miembros de la familia extendida bajo el mismo techo. Las familias extensas también pueden vivir muy separadas, pero permanecer conectadas a través de su historia, herencia y tradición comunes, y el compromiso mutuo.

familias fusionadas

Una familia casada, o familia adoptiva, se crea como resultado de un matrimonio en el que ambos cónyuges tienen hijos de una relación anterior. Cuando conectan sus vidas juntas, crean nuevas dinámicas familiares. Las familias unidas son bastante comunes hoy en día, con el 40% de las parejas casadas en los Estados Unidos siendo hijastros. Vivir en una familia mixta trae consigo una buena cantidad de barreras, como períodos de ajuste, resentimiento, confusión y celos, pero también tiene beneficios. En las familias que cohabitan, los hijastros pueden ser amigos cercanos, disfrutar de las nuevas tradiciones que vienen con los nuevos miembros de la familia y pueden abarcar el apoyo emocional y financiero de más de un adulto.

Familias fusionadas de pie en el patio delantero de casa

Amigos como familia

Muchas personas consideran que los amigos son tan cercanos o incluso más cercanos que la familia extendida (o cercana). Las personas que han perdido o eliminado a familiares cercanos pueden formar una unidad familiar de amigos con intereses y objetivos similares para representar o mejorar la estructura familiar perdida. Este tipo de unidad familiar, si bien no es tradicional, puede ser tan cercana, si no más íntima, que una estructura tradicional. ¡No puedes elegir a tus parientes consanguíneos, pero puedes elegir a tus amigos! Con la opción de decidir quién se unirá a su unidad de amigos como familia, solo necesita atraer personas positivas y solidarias. Además, algunas personas tienen una extensa red de amigos que tienen familias de apoyo que se consideran otra familia o como adiciones a sus parientes consanguíneos o legales. Tienen lo mejor de ambos mundos; y enfatice la noción de que las personas amorosas y solidarias que lo rodean enriquecen sus vidas.

Mascotas en familia

Las mascotas también pueden ser miembros vitales de una unidad familiar. Los animales agregan un elemento de responsabilidad a una familia, especialmente a los niños, y ofrecen amor y apoyo incondicionales. Para las parejas que no pueden, o que eligen no tener hijos, las mascotas pueden ser un reemplazo y pueden ser tan amorosas como los niños. Muchas personas cuidan mascotas, como perros y gatos, como miembros adicionales de la familia, y lloran mucho cuando se alejan.

redefiniendo la familia

En lugar de definir una familia según la definición del diccionario, todos deberían tratar de definir una familia según sus propios estándares. Puedes tener muchas familias durante tu vida, incluso varias familias a la vez si lo deseas. No importa cómo defina su unidad familiar, ya sea tradicional o única, es su definición de la unidad familiar la que funciona para usted. Como dice el dicho, «La familia es lo que tú haces de ella». Ya sean parientes consanguíneos, amigos, mascotas o una combinación de estos, su familia puede ofrecerle el apoyo que necesita para tener éxito.

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Marcela

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