Familia

La vida familiar y hogareña de Helen Keller: una mirada más profunda

Helen Keller es un ícono nacional con muchos libros, obras de teatro y películas que muestran su lucha por aprender después de quedarse ciega y sorda. Sin embargo, es posible que no sepa que ella era sufragista, aprendió a hablar, estuvo comprometida una vez y realizó un viaje de 40,000 millas a través de Asia a la edad de 75 años. Su historia es tan fascinante como sus desafíos personales.

Vida temprana y familia de Helen Keller

Helen Keller nació en 1880 y hasta 1882 fue una bebé sana y feliz en Tuscumbia, Alabama. Cuando tenía 19 meses, desarrolló una fiebre cerebral que afectó su capacidad de ver y oír.

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Navegación del mundo sin oído ni vista

Antes de conocer a su maestra Anne Sullivan, Helen trabajó para hacer que su vida se sintiera y oliera. Por supuesto, se frustró con su falta de comunicación, que habría dejado rayas. Sin conocer las reglas de etiqueta, Helen comía de los platos de otras personas y tenía que hacer las cosas a su manera.

La joven Helen Keller en posesión de un caniche

Comunicación temprana y colegas

Si bien muchos piensan que Helen no podía comunicarse antes de estudiar sobre Anne, Helen usó una técnica de comunicación primitiva. Usó un lenguaje de señas simple (que consta de 60 señas) con su familia y su compañera, Martha Washington, quien era hija del chef de su familia. Junto con su amiga Martha, el perro de Helen Belle, un viejo amigo, siempre fue su compañero. Disfrutó de la presencia de Belle debido a la emoción del perro, así como a su naturaleza tranquila.

Padres: Arthur y Kate Keller

Helen fue la primera hija de Arthur y Kate Keller. Su padre, Arthur Keller, no solo era un primo lejano de Robert E. Lee, sino que sirvió en el ejército confederado. Después de la guerra, fue editor del North Alabamian. Antes de conocer a la madre de Helen, estaba casado con Sarah E. Rosser, quien falleció. Más tarde se casó con Kate en 1877. Un hombre fuerte y cariñoso que se dedicaba a la caza y la pesca, Art buscó por todas partes para encontrar una cura para Helen cuando era más joven.

Hermanos: Mildred, Simpson, Phillips y James Keller

Además de una hermana menor, Mildred Keller, Helen también tenía dos medios hermanos, Simpson y James. Simpson y James Keller eran la familia de Arthur desde su primer matrimonio. James era un adolescente y Helen estaba creciendo, y se nota que trató de controlarla antes de que llegara Anne. También está documentado en las cartas de Anne que ella fue la única persona que trató de restringir la voluntad de Helen cuando era niña. Mientras Helen, sin saberlo, aterrorizaba a sus padres y hermanas, James trató de mantenerse firme para comportarse.

Helen también tenía un hermano menor, Phillips, a quien ayudó a nombrar. Aunque Helen no mencionó mucho en sus escritos, habló de caminar de la mano con su hermana y tratar de hablarle con su lenguaje primitivo. Cuando Helen aprendió a hablar, Mildred se volvió íntima.

Helen Keller escucha a Anne Sullivan

Conoce a Anne Sullivan

En 1886, la madre de Helen se puso en contacto con Alexander Graham Bell, que trabajaba en un audífono para sordos. Los dirigió al Instituto Perkins para Ciegos en Boston, donde estudiaba Anne Sullivan. Anne, con discapacidad visual, fue una estudiante estrella en el Instituto Perkins antes de llegar a la familia Keller en Alabama para enseñarle a Helen. Pudo desarrollar una conexión interpersonal con Helen. Le enseñó a comunicarse usando lenguaje de señas y leyendo braille cuando tenía 10 años. Después, Helen quería aprender a hablar, por lo que Anne la llevó a la escuela para sordos Horace Mann en Boston. Después de once lecciones allí, Anne tomó posesión del lugar y finalmente Helen aprendió a hablar.

Anne nunca se separó del lado de Helen hasta que ella murió. Fue maestra y amiga de Helen durante su formación en Perkins School, Wight-Humason School en la ciudad de Nueva York, e incluso sus estudios en Radcliffe College, un anexo para mujeres de Harvard, donde se graduó cum laude a los 24 años.

Escritor y Activista

Dados sus desafíos físicos, Helen no tenía una vida familiar normal. Ella y Anne compraron una casa juntas en Wrentham, Massachusetts. Anne luego se casó con John A. Macy en 1905, y Helen continuó viviendo con la pareja incluso hasta los 30 años. Un amigo cercano suyo era Macy, editor de la autobiografía de Keller. Los dos también se unieron al Partido Socialista y Helen se hizo sufragista.

Helen se veía feliz en esta casa y John creó un sistema para que ella pudiera caminar regularmente. Sin embargo, su matrimonio con Anne no duró. Aunque los dos no se divorciaron formalmente, John y Anne se separaron en 1914 y se distanciaron. Helen se quedó con Anne.

Helen era humanitaria y cofundadora de la Unión Americana de Libertades Civiles. También participó activamente en la sensibilización y el fomento del apoyo a los ciegos. Además, Helen publicó cuatro libros más sobre su vida, uno sobre religión, otro sobre problemas sociales y una biografía de Anne Sullivan. Quizás una de las cosas más notables que ha hecho es que viajó cinco meses, 40,000 millas a través de Asia, a la edad de 75 años. Durante este viaje, entregó a millones de personas sus inspiradores discursos.

Peter Fagan: Cariño

Helen Keller nunca se casó ni tuvo hijos. Sin embargo, casi se casa con Peter Fagan. Cuando Anne enfermó y tuvo que tomarse un descanso, Peter, un reportero de 29 años, se convirtió en secretario de Helen. Durante este tiempo, los dos se acercaron e hicieron planes para casarse. Sin embargo, la familia extensa de Helen estaba en contra del juego porque creían que el matrimonio y la maternidad no eran opciones para una mujer ciega y sorda en ese momento. Los dos habían planeado escapar de todos modos, pero Peter nunca llegó. Helen dijo sobre la relación: «Fue el sol brillante de su amor el que brilló en mi parte indefensa y aislada». Después del escape fallido, Helen nunca volvió a ver a Peter.

Helen Keller y Polly Thomson 1960

Polly Thomson: compañera

Polly Thomson fue otra compañera en la vida adulta de Helen. Ama de casa escocesa que eventualmente se convirtió en la secretaria de Keller, trabajó tanto con Anne como con Helen. Algunos dicen que Anne, Polly y Helen eran conocidas como las tres mosqueteras. Después de que Anne ya no pudo viajar con Helen debido a problemas de salud, Polly se convirtió en la compañera más famosa de Helen. Polly y Helen siguieron siendo compañeras hasta la muerte de Polly en 1960.

Ejemplar inspirador

La enfermedad de la vista y el oído de Helen Keller se afianzó y creó confusión en su vida familiar. Sin embargo, con la ayuda de algunos amigos y familiares dedicados, Helen pudo aprender, amar, prosperar y conocer a los menos afortunados hasta que murió mientras dormía el 1 de junio de 1968, a la edad de 88 años. Ella interpreta el papel de un verdadero modelo a seguir para sortear conflictos y crear un mundo rico en propósitos y significado.

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Marcela

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