Gastronomia y Cocina

que es una alcaparra

Probablemente haya visto alcaparras en el estante de su supermercado local o tienda gourmet, y se estará preguntando, «¿Qué es una alcaparra?»

¿Qué es una alcaparra?

Las alcaparras utilizadas en los platos gourmet son en realidad el capullo en escabeche del arbusto de la alcaparra, nativo de la región mediterránea y partes de Asia. La alcaparra es un arbusto perenne que produce hojas carnosas y redondas y flores blancas. Es un pariente del repollo, pero más parecido a un rosal. Las alcaparras suelen crecer de forma silvestre y pueden escalar paredes o zonas costeras rocosas.

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técnica culinaria

Los cogollos de alcaparras se recolectan a mano, que es la razón principal de su alto costo. A menudo se venden salados y en escabeche. El fruto maduro del arbusto de alcaparras se trata de la misma manera y se comercializa como la «baya» de las alcaparras.

Cuando los cogollos toman un tono verde oliva oscuro y tienen el tamaño de un grano de maíz, están listos para cosechar. Una vez recogidos, se marinan en sal, vino o en una solución de vinagre y sal. El aceite de mostaza se libera del capullo de alcaparra al secarse, lo que da como resultado el sabor intenso típicamente asociado con las alcaparras. La liberación de aceite de mostaza también da como resultado la formación de una sustancia conocida como rutina, que hace que se formen manchas blancas cristalizadas en la superficie de muchos brotes de alcaparras.

usos culinarios

Las alcaparras se usan comúnmente como guarnición y son especialmente populares en la cocina italiana. Son particularmente admirados en Sicilia y el sur de Italia. Las alcaparras se encuentran más comúnmente en ensaladas, ensaladas de pasta, pizzas, platos de carne y salsas para pasta. Las alcaparras también son uno de los ingredientes que se encuentran en la salsa tártara, que a menudo se sirve con salmón y otros platos de pescado.

Las alcaparras se venden según su tamaño, siendo las más pequeñas, conocidas como non-pareil, las más apetecibles. Los tamaños incluyen lo siguiente:

  • Grúas (14+mm)
  • Fino (11-13 mm)
  • Campanas (9-11 mm)
  • Capuchinas (8-9 mm)
  • Surfinas (7-8 mm)
  • Sin par (hasta 7 mm)

Las semillas de capuchina inmaduras se pueden encurtir y usar como sustituto de las alcaparras, ya que son muy similares en sabor y textura a las alcaparras.

Historia de la alcaparra

Las alcaparras se mencionaron por primera vez por escrito hace más de 3000 años como un ingrediente en el libro Gilgamesh, que es quizás la historia escrita más antigua del mundo. La alcaparra fue utilizada por los antiguos griegos para prevenir la flatulencia. En tiempos bíblicos, el arbusto de alcaparras se consideraba afrodisíaco y se menciona en la Biblia en el libro de Eclesiastés.

Receta de salsa tártara

Ingredientes

  • 8 onzas líquidas (225 ml) de mayonesa
  • 1 cucharada de pepinillo picado
  • 1 cucharada de alcaparras picadas
  • 1 cucharada de jugo de limón
  • 1 cucharada de cebollín recién picado
  • 1 cucharada de perejil fresco picado
  • Una pizca de sal y pimienta

Método

  1. Picar finamente el pepinillo, el cebollino y el perejil
  2. Combine todos los ingredientes en un tazón y revuelva con una cuchara de madera hasta que estén bien mezclados.
  3. Prueba y ajusta la sazón a tu gusto
  4. Cubra y refrigere por lo menos 30 minutos antes de servir

Las alcaparras agregan un sabor y una textura únicos a cualquier plato. La próxima vez que alguien te pregunte: «¿Qué es una alcaparra?» puedes inventar una receta sabrosa para ellos con una guarnición de alcaparras.

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Marcela

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